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2017年7月22日 (土)

今時エアコンなしの車で西浅草へ

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2017年の梅雨は連日暑い。そんななか、エアコン、いやクーラーのない我が家の1965年モデルのVWビートルで西浅草を往復した。例年恒例行事ではあるが。

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7月15日は修理屋に'69ビートルに乗って、'65ビートルを取りに行く。暑くて暑くて寄り道などしたくなかったが、帰りに上信電鉄を見に寄ってしまった。ビートルを止めて、踏切まで行くと汗が頭の天辺から流れていた。

しかし!! 目の前に細いレールがあるではないか!! 上信電鉄が軽便鉄道だった頃のレールとの出会いである。すると、暑さも忘れて'69を運転したのだった。

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暑いのだから朝早く出ればよいのだが、色々と準備をしていたら11時頃になり日も高くなってしまった。'65VWに荷物を積んで、タオルを首に巻いて、三角窓全開で出発である。昼飯は鴻巣のリバティを目標にして走る。国道17号の上武国道は意外と空いていて、走っていればクーラーなどなくても快適である。

旧道に入り鴻巣駅前通りに入ると、右手に並んでいた商店群が全て解体され、工事の壁が続いていた…。駅前ロータリーを左に入って駐車場に止めると

「定休日」

リバティはお休みで、北本のガスト。

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折角旧道に入ったので、のんびりと旧道を走ると桶川ではお祭りの準備中。

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中山道の宿場風情の残る桶川の祭りは、良い雰囲気である。

桶川宿を抜けると流れはまた快適になり、上尾。

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しかし、上尾の街は抜けられなかった。こちらも祭り準備中。どうも15時を過ぎたので通行止めになった模様である。皆左折して17号へと向かうのであるが、すぐに車は止まってしまった。

国道17号も混んでいるようであるから、我が家は直進して一本先の道を走ると大宮でも「15時より右折禁止」と看板が出ている。道理で17号も混雑のはずだ。中山道の桶川、上尾、大宮と同日に祭りをしなくても良いと思うのだが。

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そして、我が家は裏道を辿り川口へ。川口といえば鋳物の町、小さな町工場を想像したが、着いたところは立派な蔵だった。聞けば「味噌蔵」だったという。調べてみると川口は「麦味噌」で、昭和の時代まで8軒ぐらいの醸造所があったらしい。

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脇の路地には古い長屋的建物が、朽ちつつも残っていた。蔵で働いていた人たちの住まいだったのだろうか。

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こちらは川口らしい小さな町工場。前橋の駅前にも、こんな町工場がいくつもあったのだが。

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そして、その昔、味噌を積んだトロッコが走っていた線路のレール…。

汗がダラダラ、ダラダラ流れるのを首に巻いたタオルで、無意識に拭いながら写真を撮る。暑いのだろうが、それを感じている暇がない!? 家主の人が「暑いですね」と心配そうにこちらを見ているが、そう言われれば「暑いですね」である。

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都内に入れば、もうすぐ西浅草である。

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西浅草に到着して、いつものパーキングに止める。

炎天下の中、5時間かけて前橋から西浅草まで。クーラーなしのワーゲンで走り切った。でも、暑さを感じさせない。'65ビートルは元気に走り、それに乗っているのが嬉しいのだろうと思う。無意識に汗は拭うし、無意識に「暑い」と言う。時折飲み物も買ったが、とにかくクーラーがなくても楽しいドライブを楽しんだ。

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荷物をマンションに置いて夕飯。東京スカイツリーも明かりが点き始めていた。

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帰りも運転があるので、近所、かっぱ橋本通りの「そば処 やまと」でビールなしの夕飯とする。

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「ミニ カツ丼セット」だが、カツ丼はどう見ても一人前ある。蕎麦は半人前である。正しくは「カツ丼とミニそばセット」と毎回思う。

食べていると表の暖簾が大きく風で揺れた。「雨でも降るか」と話していたが、店を出ると雨は降っていなかった。しかし、涼しい風が吹いている。「どこかで雨でも降ったのだろうか」。

'65ビートルに乗って帰路に着くと、空気は涼しくなっていた。三ノ輪橋辺りを過ぎると道路に水溜まりもできていた。どうもこの辺りは雨が降ったようだ。荒川を渡り川口に入ると、雨上がりの爽やかな緑の匂いが漂っていた。

まあ人間、クルマにクーラーなどなくても大丈夫なのである。とにかく汗はかくが。我が家の家族4人の車4台は、全てクーラーなしの昔のワーゲンである。息子たちはそれを仕事、通勤に乗っているし、クーラーがないことは問題ではないようだ。

但し、昔のワーゲンだからであって、普通の車は違うのは私も分かっている。ウインドーは全て斜めに寝ている大きなガラス。あれは暑いし、熱い。我が家も無理。

さて、7月末は快適ワーゲンで岡山往復。きっと暑いのであろうが、今から'65と走るのが楽しみである。

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