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2010年4月16日 (金)

ワーゲンとのんびり、朽木市場の"Loft Cafe"

P4110778_1959_red_kabriolet ワーゲンのミニ・キャラバン隊で"Loft Cafe"にやって来た。赤いビートル、そしてカルマン・ギアと、順々に駐車場に入ってくる。

P4110779_1958_red_ghia ここに集まるのは三回目だから、みんな慣れたもので、店の両脇にキレイに並べていく。

P4110781_red_ghia_and_red_conv そんなワーゲンの交錯する姿、雨上がりの水溜りに映る姿が美しい。

P4110799_yellow_beetle 黄色いビートルがやって来て、全員集合。自分のワーゲンを止めれば、すぐにカメラを片手に写真撮影となる。

P4110815_3bugs_front いつも同じような写真に思えるかも知れないが、同じようでもどこか違う。まあ、自分でも30年前に撮った写真も、今の写真も似たようなワーゲンが並んでいて「古いのだか、新しいのだか分からない」などと時々言う。

P4110822_orange_jimny ロフト・カフェさんの車は、今はジムニーなのか。冬場はスキー場の手伝いに行ったりもあるのだろうから、今までで一番実用的なクルマかもしれない。

P4110032_zairyo 店の脇、川のすぐ近くでバーベキューである。「雨の降って来ないうちに」と始めたものの、炭が起きた頃にぽつぽつと降ってきた。

P4110049_kyodosagyo そんな状況を見て、マスターがブルーシートを持って来て、喫茶店の屋根から屋根を張ってくれた。奥さんも手伝っての「夫婦での共同作業」である。ケーキカット以来、いくつもの共同作業をしてきたであろう夫婦だから、手際よく作業は完了した。

P4110073_bbq 屋根が出来上がり、道具やイスを移動して、バーベキューである。今回は少人数だったが、ちょうど良かった。みんなで網を囲んで、談笑しながら食事をするのは楽しいものである。

P4110101_car_photos バーベキューが終わると、ちょうど雨は上がり、オーナーたちはワーゲンの元へ。そして、トランクを開けて何やら整備をする人も。

P4110109_ghias_roof 奥さんたちは、店内で暖を取ってコーヒーで一服している。店内には、店を訪れたクルマの写真が沢山貼られ、ショーケースには、なんだか分からないほどミニカーやおもちゃが並ぶ。初めての人であれば、この店内で一日遊べるかもしれない。

P4110124_1958_karmann_ghia クルマをいじったり、写真を撮ったり、店内で語り合ったり、時間は瞬く間に過ぎていく。群馬から500km近く離れたところなのに、地元の馴染みの店のような雰囲気で、帰ることも忘れてしまう。

P4110136_1959_red_conv 雨が降ったお陰で、丸いワーゲンは艶やかに輝いて、写真を撮るのが面白い。

P4110143_vw_sign ワーゲンというのは、絶妙な丸さで、いつも私たちを楽しませてくれる。天気が良くても、悪くても、ワーゲンの形は魅力的だ。

P4110224_1977_vw1200le もう30年以上ワーゲンを眺めてきたが、今でも飽きない。素敵なクルマである。

P4110260_parasaurolophus 昔のワーゲンと、昔の恐竜。ワーゲンもいつか絶滅して、化石となって出てくるのだろうか。

そして「これは今までにないタイプだ。もしかすると、これは今まで発見されていなかった68年モデルかも知れない…」などと考古学者が興奮するのだろうか。

P4110271_sky_blue_beetle 「これは、1972年モデルですね。」

「いや、待て。見てみろマフラーが一本だ。これは1977年と1978年の特徴ではないか!?」

「教授、これは一体どうなっているのでしょうか。」

「ん~、退化したとしか思えないな。なぜ退化したのか、時代背景を探れば分かるかも知れない。」

P4110301_kutsuki_sakura 未来の考古学者が、そんな感じで盛り上がっているうちに、解散の時刻へ。みんなが帰るのを見届けて、我が家もロフト・カフェをあとにする。

P4110303_yamagami 私はバーベキューで飲んでしまったので、えりこさんの運転。私は助手席から景色を眺めて写真を撮る当番。

ワーゲンは、運転しても、隣に座っても、後ろに座っても面白い。幸せな気分になる。宿泊は浜大津のいつものホテル。もう何度も泊まっているから、えりこさんも平気な顔でビートルを運転していく。

群馬から9時間掛けて行っても、ワーゲン仲間との時間は、9時間引いてもお釣りが来るくらい楽しく、充実していた。

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